Sport

WK-vooruitblik halve finale: blijven de Kroaten of de Engelsen in Moskou?

Of dat acht van hun goals uit een standaardsituatie (penalty, hoekschop of vrije trap) voortkwamen, tegen drie van Kroatië. Dichterbij is Engeland sindsdien niet geweest, de kwartfinales in 2002 en 2006 zijn de resultaten waarmee de fans van de ‘Three Lions’ het de afgelopen 28 jaar moesten doen. 20.00 uur Kroatië-EngelandKroatië stond in 1998 voor het laatst in de halve finale. Ook tegen Engeland zullen de Kroaten afhankelijk zijn van de invallen van dit duo, maar de ploeg heeft veel meer te bieden; acht verschillende spelers maakten een doelpunt.Een gemiste penalty van specialist Stuart Pearce in de strafschoppenserie in de halve finale tegen West-Duitsland, stond op het WK 1990 een finaleplaats in de weg. Dat er twee keer een penaltyserie nodig was tegen de op papier zwakkere opponenten, was een verrassing. Of beter, voor het eerst, want de Kroaten deden bij het WK in Frankrijk voor het eerst mee als zelfstandige natie. Aan topschutter en aanvoerder Harry Kane en de zijnen zaak om het hoofd te bieden aan deze gekte om te komen waar tot nu toe slechts elf Engelse voetballers zijn geweest: de WK-finale. Een outsider voor de wereldtitel was geboren, met Luka Modric en Ivan Raketic als uitblinkers. Het is de Engelsen dan ook nauwelijks kwalijk te nemen dat ze massaal hardop dromen van de tweede wereldtitel, na die van 1966 in eigen land. Sindsdien strandde Kroatië drie keer – in 2010 wist het zich niet te kwalficeren – in de groepsfase. Dit WK was uitschakeling al twee keer dichtbij, maar tegen Denemarken en Rusland brachten strafschoppen de verlossing. En de WK-gekte zelfs voor Engeland ongekende vormen aanneemt, waarvan de aandacht voor het ouderwetse vestje dat bondscoach Gareth Southgate tijdens wedstrijden draagt, het opvallendste voorbeeld is. Destijds werd verloren van het gastland (2-), waarna in de troostfinale tegen Nederland (2-1) de derde plaats werd veiliggesteld. Wellicht dat ze vertrouwen putten uit het feit dat ze in de vijf duels op deze eindronde één doelpunt meer scoorden dan de Kroaten: 11 om 10. De Kroaten hadden in groep D indruk gemaakt met drie overwinningen,waaronder een alom bejubelde op Argentinie (3-0).