Maatschappij

Baasje van doodzieke hond of kat staat er alleen voor

„Maar weinig mensen zorgen 24 uur per dag voor een zieke medemens zonder professionele hulp”, schrijft Katherine Goldberg van de Universiteit van Tennessee in een commentaar bij het artikel. Maar als huisdierbaasje staan ze er alleen voor. Vraag bij elk consult hoe het met het baasje gaat. De onderzoekers vergeleken 119 eigenaren van een terminaal zieke hond of kat met 119 eigenaren van gezonde hond of kat. Daar is steeds meer aandacht voor, schrijven de Amerikanen, maar de oplossing wordt altijd gezocht bij de werkplek of de dierenarts zelf. „Hoog tijd dus voor een nieuw onderdeel in de opleiding tot dierenarts: hoe om te gaan met de mantelzorger?”, schrijft Goldberg. Bij vergelijkbare scores in de ‘humane mantelzorg’ zouden ze in aanmerking komen voor professionele hulp. Ze gebruikten standaardtests om stress, angst, depressie, kwaliteit van leven en psychosociaal functioneren te meten. Zorgen voor een chronisch of terminaal zieke hond of kat huisdier gaat een mens niet in de koude kleren zitten. De rol van het baasje was nog nooit onderzocht. „Toch is dat wat we van onszelf verwachten als ons huisdier ziek is, en we voelen ons schuldig als het ons zwaar valt.”Het resultaat, aldus de onderzoekers: dierenartsen krijgen te maken met overspannen baasjes. Schakel dan professionele hulp in. Ze is gespecialiseerd in de sociale kant van diergeneeskunde en deed zelf niet mee aan het onderzoek. Die kunnen vaak slecht beslissingen nemen over de behandeling, ze kunnen de behandeling van hun dier niet volhouden, of ze zijn agressief of depressief in de behandelkamer. Eigenaars hebben bovengemiddeld last van stress, angst en depressieve gevoelens. Dat schreven Amerikaanse wetenschappers begin deze maand in Veterinary Record, een tijdschrift uitgegeven door het British Medical Journal. Slecht? Dat alles beïnvloedt het werk én het welzijn van de dierenarts. De Amerikanen wilden de werksituatie van dierenartsen onderzoeken. Op al die punten scoorden de zorgende baasjes opvallend slechter dan de baasjes van gezonde dieren. Veel dierenartsen ervaren stress door bijvoorbeeld hun werkdruk, maar ook door dierenleed als verwaarlozing en het moeten euthanaseren van dieren. En vraag als dierenarts zelf ook op tijd om hulp. Ze geeft alvast een stappenplan: praat met de eigenaars over het doel van de behandeling en over hun voorkeuren, verwachtingen en beperkingen.