Maatschappij

Waarom mama koekoek opeens snel ‘kie-kie-kie-kie’ roept

Als ze zijn afgeleid, dan letten die minder goed op als ze terugkomen op het nest. En daarna keken ze wat er gebeurde. Ook na drie dagen nog. Toch? Nee, zij maakt een ander geluid: een snel ‘kie-kie-kie-kie-kie!’. Direct daarna speelden ze een bandje af met een vogelgeluid: van een duif, een mannetjeskoekoek, een vrouwtjeskoekoek óf een sperwer. Ze legt stiekem een ei in het nest van een ander, als die even weg is. Normaal kiepert een rietzanger een vreemd ei nog wel eens uit zijn nest. Een beetje een grinnikend geluid. Dat is… omdat het precies lijkt op de roep van een havik of sperwer. Niet het ‘kóekoek, kóekoek’ dat jij misschien kent. In 70 nesten van rietzangers legden ze stiekem een bruin nep-eitje. Je sluipt ook heel stil weer weg. Het horen van ‘roekoe’ of ‘kóekoek’ doet rietzangers niks. Maar van ‘kie-kie-kie-kie-kie’ gaan ze in paniek in de rondte hippen – of het nu van een sperwer of van een koekoek komt. De koekoek doet dat om de andere ouders af te leiden. En daarna let hij écht minder goed op welke eieren er in zijn nest liggen. De kans is dan twee keer zo groot dat hij het vreemde ei laat liggen. De Britse biologen ontdekten dit allemaal met een slim experiment. Maar als hij net een vrouwtjeskoekoek heeft gehoord, dan is hij minder scherp. Dat doen alleen de mannetjes. Dus als een rietzanger ‘kie-kie-kie-kie-kie’ hoort, dan verstopt hij zich en raakt hij in de stress. Bron: Nature Ecology and Evolution, 4 september. Best iets om over te grinniken. Fijn voor mama koekoek: haar jong is voorlopig veilig. Maar vervolgens gaat ze vlakbij luid zitten roepen! Maar waarom raakt een rietzanger zo van slag van dat koekoekgeluid? Dat zijn allebei roofvogels die graag rietzangers eten. Meestal zijn dat rietzangers of andere kleine zangvogels. Een mama koekoek doet dat niet. De ouders van het nest waarin ze heeft ingebroken. Zelf kan zij er weer vandoor, vrolijk en vrij. Waarom doet ze dat? Nee, zo ontdekten Britse biologen. Als jij iets stiekems doet, zoals een koekje stelen, dan doe je dat zo stil mogelijk. Uit leedvermaak? En dan merken ze niet zo gauw dat er een vreemd ei tussen hun eigen eieren ligt.